世界末日終將來到,但是現在(似乎)還早

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Sun Life

La vérité d’un avenir est justifiée par les plus pures lumières de la raison.

(The truth of a future state is justified by the purest lights of reason.)

聽說,今天是世界末日(笑)。嗯…不過,我們的「今天」跟馬雅人的「今天」不太一樣。ㄟ…馬雅文明有「時差」的觀念嗎?

由於馬雅曆,2012年12月21日為世界末日之說不脛而走。有鑑於此,美國太空總署近來在其網站上大力闢謠。NASA扛起這差事,不只是因為它是個政府機構,更因為其專家們知道「世界末日」大概會在何時降臨。

此處所謂的「世界」即我們與我們所居住的星球;「我們」則指地球生物,而若狹義而言,就是指人類(反正你就算說破了嘴,豚與海豚還是都聽不懂啥是世界末日)。

天文學家都知道,地球環境不可能永遠以適合(目前)人類生存的樣態而存在,甚至有消失的可能。無需擔心什麼神秘力量或闇黑魔咒,你我在光天化日之下抬頭看,不難看見終將摧毀這個世界的禍首:太陽。

根據計算,時時刻刻燃燒的太陽進入生命末期(「陽壽」將盡)後,極可能發展成紅巨星,屆時,地球應該會被它吞噬。就算地球有幸在這個變化過程中脫離現有軌道而逃逸,太陽在進入此階段前的升溫恐怕已先一步把地球烤成沙漠。總之,多數研究太陽的專家認為,我們生存的這個世界總有完蛋的一天;不過,確切的劇本與時間表目前尚無定論。好消息:根據目前推估出來的最悲觀劇本,這個巨變最快發生於十億年後。所以,您的曾孫的曾孫的曾孫不會遇到這一天,除非那時候的人類已可長生不老或演化成另一種樣態(這不太可能)。

旁話:我們至少可以確知,既然人類不可能無止無盡地生存在地球上,「X國」、「XXX國」或「XXXXXX國」都不可能「千秋萬世,直到永遠」——好熟悉的歌詞(鬼話)啊。

除非人類在太陽「陽壽」將盡之前就已滅絕(大規模核爆或小行星撞地球皆非絕無可能),我們這個物種遲早要為移民到太陽系之外做準備。這是個需要數百、甚或數千年才能獲致初步成果的艱鉅工程。

就此觀之,美國國防高等研究計劃署與太空總署在今年年初推出的「The 100 Year Starship」(百年星艦)計畫絕對不是出自科幻狂想,更不是意在炫耀國力,而是基於謀求人類永續存在的高瞻遠矚。(這個計畫可以上溯至1970年代英國的Project Daedalus、美國的Voyager program

相較之下,近年熱衷以航空母艦、太空火箭來耀武揚威、增加民族自信心的那些亞洲國家領導者可謂目光如豆、思想落後(至少達半世紀)。在二十一世紀太平洋兩岸的這個對比之中,放眼長遠未來而實踐北宋人張載所言之「為生民立命、為萬世開太平」的是一群USA菁英。莫怪乎每年有成千上萬的中國人千方百計要變成美國公民。他們是對的,因為目前地球上只有US 向「千秋萬世,直到永遠」跨出一步。

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