物價與自我實現的預言

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Public predictions of future social developments
are frequently not sustained precisely
because the prediction has become
a new element in the concrete situation,
thus tending to change
the initial course of developments.
Robert K. Merton

最近媒體大幅報導物價上漲的新聞使我想起社會學家Robert K. Merton (1910-2003) 在半個多世紀前所提出的「自我實現的預言」(self-fulfilling prophecy )。

一個「自我實現的預言」最初並不成立,但人因選擇相信它而作出的行為直接或間接地使事情發展的結果符合預言所說的,於是「預言」「果然」成真。

某家正常經營的銀行有一天不知為何緣故突然門庭若市,上門的客戶之中有人見狀而起了疑心。「事有蹊蹺」的推論很快地演變成「這家銀行即將倒閉」的謠言。聽信或寧可相信謠言的客戶大量湧入銀行擠兌,擠兌人數之多使銀行倒閉之說更顯得可信,因而引來更多提款自保的客戶,最後銀行因無法提供足量現金而宣告倒閉。這是美國人Merton 所舉的例子。

換作是我這個二十一世紀台灣人(真的已進入二十一世紀了嗎?呵呵),我會舉個更簡單的例子:某甲因為算命仙說他活不過一年而深受打擊,一個月後因為受不了悲愁而自盡,所以,算命仙的鐵口直斷果然很準。

比較精彩複雜的例子可在文學作品中尋得:從古希臘時期的《伊底帕斯王》到莎士比亞的《馬克白》,乃至於現在的《哈利波特》,佳作不少,任君選擇。偏好讀八卦雜誌的人也許知道香港股市有所謂的「丁蟹效應」(Adam Cheng effect),亦即每當鄭少秋主演的連續劇上檔,港股就會出現大跌。除了巧合的因素之外,因投資人的預期心理而產生的賣壓可能也是主因之一。

物價有時也是「自我實現的預言」大展身手的舞台。商家因預期物價上漲而囤積貨品,貨物因供給量減少而價格上揚,而如果還有大批消費者見狀展開搶購,那麼漲幅可能還會更大。結果:奸商躲在倉庫裡偷笑,甚且因先前的「神機妙算」而感到自豪。

最近的物價上漲源頭在於國際市場上能源與原物料之價格大幅攀升,被很多政客名嘴形容為「鎖國」而實際上非常開放的台灣當然免不了受影響。不過,比對日常觀察與統計數字後,我認為一些媒體關於物價的報導實在過於渲染誇大。那些媒體記者可能沒聽過「自我實現的預言」之先驅理論「Thomas 定理」(Thomas theorem):

It is not important whether or not the interpretation is correct — if men define situations as real, they are real in their consequences.

引文中的斜體是我加的,言下之意即:媒體記者們請繼續誇大報導,物價可能很快地因各位的努力而果真全面飆漲,讓各位「心想事成、如願以償」。到時候,媒體老闆會好心地為荷包日薄的記者加薪嗎?那可不關我的事了。

延伸閱讀:

by 慕容理深
update 4: 2007.11.10 05:32:13
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Technorati : Merton(Robert), 媒體, 物價, 經濟, 論述

關於本文的 4 則留言

  1. 這些出身自醬缸的媒體從業人員,可能大部份都認為物價漲1.4%,薪水漲1.8%是大家都活不下去了;而物價漲50%,薪水漲36%是大家都在過好日子。
    哦… 這邊的大家的定義已經很明顯了。
    所以他們為了過好日子,當然拼了老命看能不能讓台灣人吃屎,這樣他們才能過好日子啊 :p

  2. Pig 桑:
    醬缸數學惟精惟微,非你我之輩所能理解的啊~~
    照他們那樣亂舞下去,本來不會出現的M型社會也會形成…到時候,小記者們會跟媒體高層同屬M之一邊嗎?
    Tiat 桑:
    可以講的反話差不多都被您說完了 Orz
    那兩位計算機、資訊科學領域的專家該不會以為懂計算機就懂物價吧?還是認為當了幾年校長以後,對校內各系的學問就融會貫通?
    我所接觸過的世界一流學者雖對自己的專業很有自信,但不會把那種自信外延到自己的專長之外。他們即使面對的是研究生,若對方的研究主題不屬於自己的領域,甚至會稱人家是專家。
    若要談某項議題,例如物價,民主先進國家媒體會找相關學科的學者來談。像我們這種存在著「博士真的『博』到可以無所不談」迷思的社會才會把頂著耀眼頭銜的專家撈過界所講的言論通通當作寶,而不去思考其言論與賣肉阿珠所言有何差別。
    作為公民與知識份子,那兩位校長表達意見的權利當然須被尊重,不過,重點還是在於論述是否言之成理。不知他們有否想像過,廣播節目的聽眾可能包括經濟學或公共行政等領域的專家,可否想像過他們在聆聽節目時的表情… -_-

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